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国家半导体(日本)新社长:“我们仍十分重视日本市场”

  电子设备的生产不断在向亚洲地区转移。而且产品设计也在向亚洲地区大幅转移。结果导致日本市场在海外企业眼中的重要性相对下降。
  
  但2011年4月出任国家半导体(日本)社长的和岛正幸却否定了这种观点。“我们公司仍十分重视日本市场”(和岛)。此次记者就该公司重视日本市场的原因、重视的产品领域,以及被美国德州仪器(TI)兼并(预定2011年底之前实施)以后的体制等采访了和岛。(采访人:山下胜己)
  
  请首先介绍一下美国国家半导体在日本市场的业务情况,也就是国家半导体(日本)的业务情况。
  
  和岛:我们公司将日本市场的重心放在产业用电子设备市场。具体来说,就是FA设备、医疗设备、通信基础设施设备以及专业视频设备等。在产业用电子设备市场的销售额占国家半导体(日本)总销售额的四分之一。
  
  但从国家半导体总体来看,销售额比例情况则大不相同。在整体中比例最高的是移动设备市场,占总销售额的四分之一。而日本的移动设备市场销售额比例还不到10%。尽管在日本智能手机同样很受青睐,销售额占手机的一半以上,但很多畅销机型都是美国厂商及韩国厂商的产品。当然,日本厂商也不甘示弱,不过目前已被海外厂商的势头压倒,无法取得主动权。产品设计主要由台湾企业及韩国企业完成。因此,在日本,针对设计活动的支援服务(Design-in,设计支援)较少。一般来说,即便在其他地区进行量产,也要将部分销售额收入分给提供设计支援的企业。但如果设计支援较少的话,我们公司的销售额也不会提高。
  
  也就是说,对于国家半导体而言,今后日本市场的重要性会逐渐下降吗?
  
  和岛:并非如此。我们认为,今后日本企业将引领全球市场,还会出现有望大幅增长的市场。具体将出现三个市场,分别为包括混合动力车及电动汽车(EV)在内的汽车市场、可再生能源市场,以及高附加值消费产品(数字消费)市场。因此,我们仍十分重视日本市场。
  
  这是国家半导体(日本)的特有看法,还是整个国家半导体的共识?
  
  和岛:是整个国家半导体的共识。其实我们的组织结构就突出了重视日本市场的特点。具体表现是,国家半导体将销售部门分成了两个。一个经营现有产品,另一个经营日本企业有望引领全球市场的“Key Market”业务。Key Market是指目前处于培育阶段的市场。现在,该部门正面向太阳能发电系统、电池管理及数字消费等领域开发和预售新产品(新技术)。
  
  请具体介绍一下贵公司今后在日本市场大力发展的产品。
  
  和岛:下面就按汽车市场、能源市场及数字消费市场分别介绍一下。
  
  汽车市场方面,我们正在大力发展电池管理芯片。电池管理芯片的功能是对汽车配备的多个电池单元的容量进行管理,以增加可有效使用的能量。目前电池管理芯片已配备在混合动力车上。但都属于被动型产品。被动型产品在多个电池单元储存的容量不同时,储存容量较多的电池单元的能量会被电阻强制消耗掉,使得各电池单元的容量趋于一致。因此,能量利用效率较低。而我们公司正在开发的是主动型产品。当多个电池单元所储存的容量不同时,可通过变压器将容量较多的电池单元的能量转移给其他电池单元。因此,能量利用效率较高。而且,还可以分散充放电时电池单元所承受的压力,因此兼具可延长电池单元寿命的优点。
  
  其他竞争企业也在大力开发主动型产品,但有的企业因芯片成本提高而暂缓了投产。贵公司如何看待成本问题?
  
  和岛:主动型产品的成本当然比被动型高。因此,估计电池能量容量较小的混合动力车不会接受这种产品。
  
  但我们公司本来就没有把混合动力车市场当做目标。而是打算先从电动汽车市场入手。我们认为,电动汽车配备的电池需要较大的能量容量,电池本身的成本也比较高,因此电池管理芯片成本上涨部分不会成为问题。
  
  配备主动型电池管理芯片的电动汽车何时面世?
  
  和岛:我们目前正在和一家汽车厂商进行技术认证。可能会在2~3年后面世。
  
  能源市场方面,将大力发展什么产品?
  
  和岛:关于能源市场,我们感觉到东日本大地震后所有方面都发生了模式变革。
  
  以太阳能发电系统为例,以前一直由环保意识较高的早期使用者(Early Adapter)导入,地震后,听说因迫切想在灾害时确保电力而导入这种系统的人越来越多。似乎已从早期使用者导入的阶段进入了下一阶段。
  
  关于LED照明灯不可缺少的LED驱动IC,地震后设计项目数量增加,销售额也达到了原来的两倍以上。比如,对地震时遭到破坏的基础设施及建筑物进行重建时,选择省电型LED照明灯的情况居多。
  
  太阳能发电系统市场方面,将大力发展什么芯片?
  
  和岛:将大力发展“Solar Magic”芯片组。在美国,安装太阳能发电系统后,因发热或起火而引发事故的情况较多。太阳能电池劣化后,会引发电弧放电或迸出火花等事故。为了防止此类事故发生,美国2011年2月出台法规,要求系统必须具备发生电弧放电等情况时关闭系统的功能,该法将从2015年开始实施。Solar Magic芯片组由三个芯片和固件构成,可实现检测出电弧放电现象后关闭系统的功能。以相关法规出台为契机,今后Solar Magic芯片组的销售额有望实现增长。
  
  日本市场的情况如何?
  
  和岛:日本还没有相关法规。尽管不清楚今后是否会作出规定,但跟随美国动向的可能性不会低。其原因是,听说在此次地震中,太阳能发电系统因海啸浸水,海啸退去后重新启动发电时发生了起火等事故。因此,Solar Magic芯片组在日本国内的销售额同样有望增加。
  
  数字消费市场方面,将大力发展什么芯片?
  
  和岛:开发力度最大的是非接触充电技术。尤其对我们公司也已加入的WPC(Wireless Power Consortium)所制定的“Qi”标准充满期待。预定使整合了电源电路与通信功能的半导体芯片实现产品化。
  
  此外,我们还正在结合采用半导体芯片技术与封装技术,开发为数字消费设备厂商提供更多方便性的新产品。不过,目前还不便透露详情。
  
  您曾在2011年4月就任社长的新闻发布会上表示,在2011年底被TI兼并之前,两公司将作为独立的企业运营。但并未透露兼并后的情况。国家半导体的用户应该十分担心兼并后的变化。请介绍一下目前您所了解的情况。
  
  和岛:此次TI进行并购的目的并不是通过业务合理化来提高利润。而是通过将两家公司合二为一,来进一步加快发展速度。因此,如果因兼并时淘汰品种或中止开发而导致市场混乱的话,就会失去两公司合并的意义。我们将本着“与其淘汰品种等,不如开发新产品”的方针进行合并。
  
  具体而言,半导体芯片的型号名称不会发生任何变化。设计与制造也与原来一样。因此,尽管厂商名称变了,但用户不需要进行半导体芯片的重新认证。开发蓝图也会按目前提出的计划推进。
  
  销售渠道方面的情况如何?
  
  和岛:销售渠道方面,目前还没有作出任何决定,估计会进行统一。应该会合为一个窗口,一个渠道。至于如何统一,应该会在2012年的早些时候公布。 返回上页